United Nations declares imprisonment of Syrian human rights activist Anas al Mustafa to be arbitrary

It also considers that his deportation to Syria represented a violation of the principle of non-refoulement

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Anas Al Mustapha with some of the children supported by his organization

1.   WHO IS ANAS AL MUSTAFA?

Prisoners Defenders Asia, under the leadership of lawyer Kurtulus Bastimar, denounced Al Mustafa’s case before the United Nations and obtained a ruling from the UN Working Group on Arbitrary Detention on April 26, ruling against the Turkish government’s actions.

Anas Al Mustafa is a 42-year-old Syrian national; he moved from Syria to Turkey as a refugee in 2016 and currently lives in Turkey. He is known as the director of an organization that helps widows and orphans who lost their husbands and fathers in the Syrian conflict.

Al Mustafa was first arrested in February 2016. He was detained and interrogated for approximately 10 days and later released. The detention followed a government emergency mechanism put in place after the 2016 coup attempt in Turkey.

He had no further problems with the Turkish authorities until May 2020 when he was arrested again: Turkish police came to his home and told him that they had to question him about his application for Turkish citizenship. Upon arrival at the police station, his personal belongings, phone and wallet were taken from him and he was taken to prison; police officers refused to answer his questions about the reasons for his arrest. Al Mustafa was one of many Syrians deported from Turkey to Syria, after calls from nationalist quarters led state officials in Turkey to declare that all illegal Syrian refugees would be deported.

On May 16, 2020, one day after the arrest, police asked Al Mustafa to sign a document stating that he wanted to return to Syria and acknowledged that he posed a threat to Turkish national security and public health. Al Mustafa asked numerous times about the reason for his arrest and the nature of the charges against him. He was never given an answer.

Following Al Mustafa’s refusal to sign the voluntary return form, the police left Al Mustafa incommunicado for four days without any contact with his family or lawyers.

Finally, he was forced to sign under threats from the authorities that he would be sent to Gaziantep city jail for a period of six months to a year. Again, Al Mustafa asked about the charges against him, but the police simply replied that he should not worry and that they would «select the easiest crime» for him.

Before Al Mustafa was deported to Syria, Turkish police tore up his documents, leaving him with only photocopies; Turkish authorities issued Al Mustafa with a «G-82» number indicating that he is among those reporting human rights abuses by the Turkish government.

In the early morning of May 22, 2020, at around 5:00 a.m., police officers took Mr. Al Mustafa to the Syrian border, along with five other Syrian refugees; they were handed over to the «Free Police», a non-state armed Syrian group that controls the Syrian border crossing.

Al Mustafa was then placed in an isolation center in Idlib province for a week, in accordance with local COVID-19 regulations. After leaving the isolation center, Al Mustafa walked for a considerable time through the mountains and forests, managing to cross the border and return to Turkey.

2. THE RESOLUTION OF THE COMPLAINT

Following the complaint by Prisoners Defenders Asia led by its director, Kurtulus Bastimar, and the arbitration process between the complainants and the State Party, the UN Working Group on Arbitrary Detention issued its Decision No. 12/2022, where it stated categorically that Mr. Al Mustafa was unable to challenge the legality of his deprivation of liberty, thus violating his right to an effective remedy under Article 8 of the Universal Declaration of Human Rights and Article 2(3) of the Covenant.

The Working Group also states that he was kept outside the protection of the law, in violation of article 6 of the Universal Declaration of Human Rights and article 16 of the Covenant. For these reasons it concludes that Mr. Al Mustafa’s deprivation of liberty had no basis in law and was arbitrary in respect of category I.

The Working Group considers that his work in support of widows and orphans resulted in, or was at least a decisive factor leading to his deprivation of liberty and deportation. Indeed, this humanitarian work may have resulted in Mr. Al Mustafa’s activities being considered contrary to national security. Before setting up his own organization, Mr. Al Mustafa had been involved in another Turkish humanitarian organization supporting refugees, which was later closed down by the Turkish authorities.

The Working Group considers that Mr. Al Mustafa was deprived of his liberty for exercising his rights under international law in respect of human rights defenders. The detention of persons for their activities as human rights defenders violates their right to equality before the law and equal protection of the law under article 7 of the Universal Declaration of Human Rights and article 26 of the Covenant.

Mr. Al Mustafa was also deported in violation of the principle of non-refoulement. In these circumstances, the Working Group considered that Mr. Al Mustafa’s deportation to Syria represented a violation of the principle of non-refoulement.

Consequently, the Working Group considered that Mr. Al Mustafa’s rights under articles 13 and 14.1 of the Covenant were violated. These violations had direct consequences for Mr. Al Mustafa being deprived of his liberty for seven days and deported. His deprivation of liberty was also arbitrary under category III.

The Working Group also concludes that Mr. Al Mustafa was deprived of his liberty because he was a Syrian refugee and, as stated above, because of his work in support of the rights of widows and orphans. Mr. Al Mustafa was thus deprived of his liberty on discriminatory grounds, namely his national origin and his status as a human rights defender, contrary to Articles 2 and 7 of the Universal Declaration of Human Rights and Articles 2(1) and 26 of the Covenant. His deprivation of liberty was arbitrary also according to category V.

The Working Group has therefore urged the Government to grant Mr. Al Mustafa protection under international law, allowing him either to remain in Turkey and regularize his legal status or to facilitate his resettlement to a third country. In its conclusions, the Opinion reads, «the Working Group takes this opportunity to remind the Government of the absolute prohibition of non-refoulement under international law«.


Naciones Unidas declara arbitrario el encarcelamiento del activista de derechos humanos sirio, Anas al Mustafa

Igualmente considera que su deportación a Siria representó una violación del principio de no devolución

1.   ¿QUIÉN ES ANAS AL MUSTAFA?

Prisoners Defenders Asia, bajo la dirección del abogado Kurtulus Bastimar, denunció el caso de Al Mustafa antes las Naciones Unidas obteniendo Dictamen del Grupo de Trabajo sobre Detención Arbitraria de Naciones Unidas el pasado 26 de abril, fallando en contra de las acciones del gobierno turco.

Anas Al Mustafa es un ciudadano sirio de 42 años; se trasladó de Siria a Turquía como refugiado en 2016 y actualmente vive en Turquía. Es conocido como director de una organización que ayuda a viudas y huérfanos que perdieron a sus maridos y padres en el conflicto sirio.

Al Mustafa fue detenido por primera vez en febrero de 2016. Fue detenido e investigado durante aproximadamente 10 días y más tarde fue puesto en libertad. La detención fue consecuencia de un mecanismo de emergencia gubernamental puesto en marcha tras el intento de golpe de Estado de 2016 en Turquía.

No tuvo más problemas con las autoridades turcas hasta mayo de 2020 cuando fue detenido de nuevo: la policía turca se presentó en su domicilio y le dijo que tenía que interrogarle sobre su solicitud de ciudadanía turca. Al llegar a la comisaría, le quitaron sus objetos personales, su teléfono y su cartera, e ingresó en prisión; los agentes de policía se negaron a responder a sus preguntas sobre los motivos de su detención. Al Mustafa fue uno de los muchos sirios deportados de Turquía a Siria, después de que las peticiones de sectores nacionalistas llevaran a los funcionarios del Estado en Turquía a declarar que serían deportados todos los refugiados sirios en situación ilegal.

El 16 de mayo de 2020, un día después de la detención, la policía pidió a Al Mustafa que firmara un documento en el que declaraba que quería volver a Siria y reconocía que suponía una amenaza para la seguridad nacional turca y la salud pública. Al Mustafa preguntó en numerosas ocasiones por el motivo de su detención y la naturaleza de los cargos que se le imputaban. Nunca se le dio una respuesta.

Tras la negativa de Al Mustafa a firmar el formulario de retorno voluntario la policía dejó a Al Mustafa, durante cuatro días incomunicado, sin contacto alguno con su familia o sus abogados.

Finalmente, se le obligó a firmar bajo amenazas de las autoridades de enviarlo a la cárcel de la ciudad de Gaziantep durante un periodo de seis meses a un año. Una vez más, Al Mustafa preguntó por los cargos que se le imputaban, pero la policía se limitó a responderle que no debía preocuparse y que «seleccionarían el delito más fácil» para él.

Antes de que Al Mustafa fuera deportado a Siria, la policía turca rompió sus documentos, dejándole sólo fotocopias; las autoridades turcas expidieron a Al Mustafa un número «G-82» que indica que se encuentra entre las personas que denuncian los abusos de derechos humanos por parte del Gobierno de Turquía.

En la madrugada del 22 de mayo de 2020, alrededor de las 5:00 horas, los agentes de policía llevaron al Sr. Al Mustafa a la frontera siria, junto con otros cinco refugiados sirios; fueron entregados a la «Policía Libre», un grupo armado sirio no estatal que controla el paso fronterizo sirio.

Al Mustafa fue entonces internado en un centro de aislamiento en la provincia de Idlib durante una semana, de acuerdo con la normativa local COVID-19. Tras abandonar el centro de aislamiento, Al Mustafa caminó durante un tiempo considerable por las montañas y los bosques, consiguiendo cruzar la frontera y regresar a Turquía.

2. LA RESOLUCIÓN DE DENUNCIA

Tras la denuncia de Prisoners Defenders Asia liderada por su director, Kurtulus Bastimar, y el proceso de arbitraje entre los denunciantes y el Estado Parte, el Grupo de Trabajo sobre Detención Arbitraria de Naciones Unidas emitió su Decisión nº 12/2022, donde indicó taxativamente que el Sr. Al Mustafa no pudo impugnar la legalidad de su privación de libertad, por lo que se violó su derecho a un recurso efectivo en virtud del artículo 8 de la Declaración Universal de Derechos Humanos y del párrafo 3 del artículo 2 del Pacto.

También afirma el Grupo de Trabajo que se le mantuvo al margen de la protección de la ley, en violación del artículo 6 de la Declaración Universal de Derechos Humanos y del artículo 16 del Pacto. Por estas razones concluye que la privación de libertad del Sr. Al Mustafa carecía de base legal y era arbitraria respecto ala categoría I.

El Grupo de Trabajo considera que su labor de apoyo a las viudas y los huérfanos dio lugar, o fue al menos un factor decisivo que condujo a su privación de libertad y a su deportación. De hecho, esta labor humanitaria puede haber dado lugar a que las actividades del Sr. Al Mustafa se consideren contrarias a la seguridad nacional. Antes de crear su propia organización, el Sr. Al Mustafa había participado en otra organización humanitaria turca de apoyo a los refugiados, que fue clausurada más tarde por las autoridades turcas.

El Grupo de Trabajo considera que el Sr. Al Mustafa fue privado de su libertad por el ejercicio de sus derechos en virtud de la legislación internacional al respecto de los defensores de los derechos humanos. La detención de personas por sus actividades como defensores de los derechos humanos viola su derecho a la igualdad ante la ley y a la igual protección de la ley, según el artículo 7 de la Declaración Universal de Derechos Humanos y el artículo 26 del Pacto.

El Sr. Al Mustafa también fue deportado violando el principio de no devolución. En estas circunstancias, el Grupo de Trabajo consideró que la deportación del Sr. Al Mustafa a Siria representó una violación del principio de no devolución.

En consecuencia, el Grupo de Trabajo consideró que se violaron los derechos del Sr. Al Mustafa en virtud de los artículos 13 y 14.1 del Pacto. Estas violaciones tuvieron consecuencias directas para que el Sr. Al Mustafa fuera privado de su libertad durante siete días y deportado. Su privación de libertad fue arbitraria también según la categoría III.

El Grupo de Trabajo igualmente concluye que el Sr. Al Mustafa fue privado de su libertad por ser un refugiado sirio y, como se ha señalado anteriormente, por su trabajo en apoyo de los derechos de las viudas y los huérfanos. El Sr. Al Mustafa fue, pues, privado de su libertad por motivos discriminatorios, a saber, su origen nacional y su condición de defensor de los derechos humanos, en contra de lo dispuesto en los artículos 2 y 7 de la Declaración Universal de Derechos Humanos y en los artículos 2.1 y 26 del Pacto. Su privación de libertad fue arbitraria también según la categoría V.

El Grupo de Trabajo ha instado, por tanto, al Gobierno a que conceda al Sr. Al Mustafa protección en virtud del derecho internacional, permitiéndole o bien permanecer en Turquía y regularizar su situación legal, o bien facilitar su reasentamiento en un tercer país. En sus conclusiones, se lee en el dictamen, “el Grupo de Trabajo aprovecha esta oportunidad para recordar al Gobierno la prohibición absoluta de no devolución en virtud del derecho internacional”.

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